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  • Photo du rédacteurBernard Laurent

Les différentes techniques d'impression des timbres-poste

Dernière mise à jour : 1 déc. 2023

La philatélie est un loisir passionnant pour les amateurs de timbres-poste. Les timbres-poste sont non seulement des objets de collection, mais ils reflètent également l'histoire, dont l’histoire postale et la culture d'un pays. Chaque timbre-poste, symphonie miniature de l’art postal, est le résultat d’un processus méticuleux de l’impression des timbres. Les timbres sont alors imprimés par différentes techniques, qui ont évolué au fil du temps. Dans ce blog, nous allons explorer les différentes techniques d'impression des timbres-poste.

  • Gravure en taille douce

La gravure taille douce est considérée comme la technique d'impression la plus prestigieuse pour les timbres-poste. Cette technique utilise une plaque de cuivre sur laquelle le dessin est gravé en creux avec une minutie extrême. L'encre est ensuite appliquée sur la plaque et essuyée, laissant l'encre dans les gravures. La plaque est ensuite pressée contre le papier, créant une image nette avec une profondeur et une clarté d'image exceptionnelle. Cette technique d’impression des timbres-poste est souvent utilisée pour des œuvres d’art exquises et révèlent une finesse qui défie les limites de l’impression postale.

  • Impression Offset

L'offset est la technique d'impression la plus couramment utilisée pour les timbres-poste. Cette technique utilise le procédé lithographique dans lequel la pierre est remplacée par une plaque de métal, du zinc le plus souvent, sur laquelle le dessin est transféré par un cylindre. L'encre est ensuite transférée par décalquage sur un autre cylindre en plastique, qui en transfère l'encre sur le papier. Cette technique permet une impression en haute qualité à grande vitesse, et l’emploi de papiers très peu satinés.

  • Typographie

La typographie est la technique d'impression la plus ancienne pour les timbres-poste, et apporte une simplicité élégante à l’impression des timbres. Cette technique utilise une planche imprimée sur pierre du dessin ou du texte qui est pressé sur le papier, imprimant ainsi directement les caractères sur le timbre-poste. Les premiers timbres-poste du monde ont été imprimés par cette méthode. Il existe d’ailleurs une distinction entre les timbres lithographiés ,des gravés ou des typographiés. Bien que cette technique permette une impression en haute qualité, elle est très lente et n'est plus largement utilisée aujourd'hui, car elle n’est pas assez nette, ne laissant au verso aucune trace de foulage et la couleur est moins vive. Elle offre toutefois une authenticité certaine à chaque émission de ces timbres-poste, ce qui lui confère une valeur sur le marché du timbre.

  • Héliogravure

L'héliogravure utilise une plaque de cuivre recouverte d'une couche de gel photosensible. Le dessin est ensuite exposé à la plaque, et le gel est gravé, créant des creux pour contenir l'encre. Cette technique permet une impression haute qualité avec des couleurs vives et une précision exceptionnelle. Cette technique est couramment utilisée pour les timbres-poste commémoratifs, qui ont souvent des designs complexes. Nous appelons ainsi les timbres imprimés sur des planches obtenues par des moyens chimiques, après insolation naturelle ou artificielle. Ce procédé a fait son apparition philatélique en Bavière avec la série de 1914 à l’effigie du prince Louis III.

  • Sérigraphie

La sérigraphie utilise un écran de soie qui est tendu sur un cadre. L'encre est appliquée sur l'écran, qui est pressé contre le papier. Cette technique est couramment utilisée pour les timbres-poste surdimensionnés et pour les impressions en couleurs vibrantes. Cette technique est également utilisée pour les timbres-poste qui ont des formes particulières qui ne peuvent pas être produites par les autres techniques d'impression.

  • · Lithographie

La lithographie, quant à elle, transforme la surface plane en une palette vivante. Les dessins, réalisés sur une pierre spéciale, capturent la richesse des couleurs et la finesse des détails. Les timbres lithographiques émerveillent par leur éclat visuel et leur précision artistique.


La collection de timbres-poste est un hobby populaire à travers le monde, et les timbres sont non seulement des objets de collection, mais ils reflètent également l'histoire postale et la culture d'un pays. Les différentes techniques d'impression des timbres-poste ont évolué au fil du temps, permettant des impressions haute qualité avec une précision et des couleurs exceptionnelles. Ces différentes techniques d’impression des timbres-poste confèrent ainsi à chaque timbre une identité et une valeur singulière forte. Que vous soyez un collectionneur passionné ou un philatéliste novice, comprendre les différentes techniques d'impression des timbres-poste peut vous aider à apprécier encore plus ces œuvres d'art miniatures.

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